地球ことば村
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【地球ことば村・世界言語博物館】

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「世界の文字」について

Unicodeの普及に伴い,多言語環境を整えることが一昔前に比べ飛躍的に容易になりました。

古代から現代まで,文化的・宗教的・歴史的・学術的観点で重要な意味をもつさまざまな言語と文字を,ご覧くださる方がご自身の手で書き記す際に,このページが何らかのヒントを提供できる契機ともなれば,と念じています。

ご意見やご指摘などをお聞かせください。

稲垣徹
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世界の文字

ネワール文字


ネワール語は,ネワール語自体ではネワー・バェー(Newā: bhāe),またはサンスクリット的にネパール・バサ(Nepāl bhāsā)という。ネパールの首都カトマンズがあるカトマンズ盆地を故地とする民族であるネワールの人々の言葉である。ネワール語が文学の媒体として用いられるのは,16世紀後半あたりからで,やはりサンスクリット語などの翻訳として始まり,17世紀には成熟して,韻文,散文,戯曲などの創作もみられるようになる。18世紀になり,シャハ王家によるカトマンズ盆地征服,今日につながるネパール王国の統一により,ネワールは,舞台の背後に押しのけられる。その後,ネワール語圧迫,20世紀に入ってからも,出版,商用でのネワール語の使用が禁止された時期があった。 [1]

ネワール文字構成

ネワール文字は10世紀頃に現われ,主にマッラ王朝時代(1200~1768/9)に使用され,部分的には宗教文書などにおいて最近まで使われ続けてきた文字である。広義には,その間に用いられた9種類ほどの文字の総称として用いられ,狭義では,そのうち最もよく使われた1種類の文字(「常用ネワール文字」Prachalit)を指す。広義のネワール文字には,広く用いられた,ブジンモーラ文字(Bhujimola 「ハエの頭」,Skt. マクシムンダ Maksimunda),ランジャナ文字(Rañjanā)の他に,装飾性をもち,限られたサークルで用いられた6種類の文字がある。 [2]
ネワール語はシナ・チベット語族(チベット・ビルマ語系)に属するといわれるが,文字はインド系の文字(文字体系「アブギダ」)で,ブラーフミー文字,グプタ文字を経て変化したものといわれる。現在,ネワール語は,デーヴァナーガリー文字で書かれるようになっているが,これは広義のネワール文字にも含まれない。

狭義のネワール文字

狭義のネワール文字は10世紀から最近まで,ある程度の変化を示しながらも,簡潔な形をもち続け,使用される度合いも多かった。ネワール語の文書を書いたものは,マッラ王朝の隆盛期(1382~95)を少々遡る頃から現れるが,サンスクリット語もやはりその時々の文字によって書かれ続けており,その使用は宗教的な面では今日に至るまで及んでいる。この頃から文字を書く材料の多様化も見られ,石碑,金板,銅版などに刻んだもののほか,貝葉,紙,木,布などに書いたものも存在する。サンプル なお 2011年に,ユニコードに追加しようとする予備提案がなされている。

広義のネワール文字

ランジャナ文字

ランジャナ文字は大変に装飾性の強い文字で,その名称(「楽しい,色彩的な」文字の意)もそこから来ている。文字の形は直線と曲線がほどよく配合され,肉太な点が特徴であるが,細部では時代による差があり,古いものは古ランジャナ文字と呼ばれ,新しいものでは,文字の右下から右斜め下に引かれる長い線が印象的である。

ランジャナ文字は一部ではかなり好まれ,特に般若経を代表とする仏教関係の文書に多く使われた。また,5字,7字などを主に縦に1つの形に編みこんだ「組み合わせ文字(Kuṭākṣara)」 [3]は真言その他を書くのに用いられた。(例はチベット語)

ブジンモーラ文字

ブジンモーラ文字は,文字の頭に水平線がなく,代わりに右下のあいたつり針形の曲線をもつ。この文字は11世紀中葉に古ネワール文字から派生して現れ,他の種々の(広義)ネワール文字の基になったといわれる。また,それらの文字が出てきてからも,引き続き17世紀前半に至るまで使われた。

この文字で書かれたもには,仏教やヒンドゥー教関係の経典や,その他,マッラ時代の王の事蹟を記した貝葉などがあるが,特筆されるのは,最も古く有名な王統譜であるゴーパーララージャ・ヴァンシャーヴァリー(Gopālarāja varmśāvalī) [4]がこの文字で書かれていることである。これは1387~90年頃,スティティマッラの時代に書かれた貝葉文書である。

その他のネワール文字  [5]

ネワール文字表

以下に,常用ネワール文字,ランジャナ文字,および,デーヴァナーガリーによる母音字と子音字を示す

母音字  [6]


子音字


数字


Pra = Prachalit Nepāl Script
Rañ = Rañjanā Script
Dev = Devanāgarī Script
Rom = Roman Script

テキスト入力

常用ネワール文字フォント(フォント名 “RABISON2 Nepal Lipi”) [7],ランジャナ文字フォント(フォント名:“BISHOWSON2 Ranjana Lipi”)それぞれの文字テーブルを下に示す。これらのフォントは,MS Word などで利用できるが,PDFファイルへの埋め込み,およびHTML上での使用に制限がある。文字の入力方法は 多言語環境の設定 を参照。





なお,本格的にランジャナ文字を利用するのであれば,サイト:Lantsha, Vartu and other Indian scripts の Downloads Lantsha からフォント,および,キーボードマッピング表を入手する。このフォントは子音字と母音記号からなる合字を全て収録している。

関連リンク

ネパール連邦民主共和国


Wikipedia